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28 février 2015 6 28 /02 /février /2015 20:58

Titus Jensen est ce qu'on pourrait appeler un écrivain ringard. Bien loin de l'époque faste où il enchaînait les succès littéraires, il n'est maintenant plus qu'un vieil alcoolique, au grand désespoir de son éditrice, la jeune et dynamique Astra. À présent, il en est réduit à faire le clown lors de lectures publiques, organisées notamment par la nouvelle étoile montante de la littérature suédoise, le beau et ténébreux poète Eddie X.

 

Un soir de beuverie au cours d'un festival où il s'est particulièrement ridiculisé, Titus et Eddie imaginent ce que serait LE meilleur livre du monde : un best-seller qui serait à mi-chemin entre roman policier, guide de développement personnel et essai sur l'histoire de l'art. Le lendemain, malgré la gueule de bois, le projet lui paraît toujours aussi bon, et il s'en ouvre à Astra, qui est immédiatement emballée, mais qui impose à Titus de finir le livre avant l'automne, sans boire une seule goutte d'alcool.

 

Titus accepte le défi et se lance à corps perdu dans l'écriture de ce futur chef-d'œuvre qui doit relancer sa carrière. S'interdisant de retrouver ses vieux démons, il s'impose une hygiène de vie stricte. Désormais, sobriété, alimentation saine et séances de sport quotidiennes sont ses maîtres-mots. Mais à mesure que le manuscrit avance, Titus a de plus en plus l'impression qu'Eddie X lui a volé son idée et essaie de le prendre de vitesse. Entre les deux rivaux, la lutte s'annonce serrée et sans pitié...

 

 

Avec sa couverture tape-à-l'œil et son titre prétentieux, Le Meilleur Livre du monde intrigue autant qu'il rebute. Finalement, la curiosité l'emporte, et le lecteur se retrouve embarqué dans cette histoire foutraque d'écrivain sur le retour persuadé de détenir la recette du best-seller ultime.

 

Bon, autant le dire tout de suite, le roman n'est pas à la hauteur de ses ambitions. Certes, le titre n'est pas censé être pris au premier degré, mais il n'empêche qu'on est loin du chef-d'œuvre, et surtout de la satire sans concession du monde de l'édition, promise par l'éditeur sur la 4e de couverture. L'auteur n'est pas assez féroce ni cynique dans sa critique, et son "antihéros", quoique sympathique, n'a rien de "mémorable".

 

Titus est en effet l'archétype du loser pathétique mais un brin attachant : alcoolique, bedonnant, maladroit avec les femmes, il fait tout de même preuve de lucidité, d'autodérision et de beaucoup de générosité. Son évolution au cours du roman, mimant celle de son propre héros, est assez lourdement soulignée par l'auteur, comme s'il voulait être sûr que le lecteur ait bien compris le message. De plus,

 

les personnages dans leur ensemble manquent à la fois de consistance et de subtilité : qu'il s'agisse des deux éditrices, Évita la croqueuse d'hommes ou Astra la sensuelle qui s'ignore, de Lenny,

 

le lourdaud atteint du syndrome de La Tourette, ou des personnages secondaires, comme le fantasque Dr Rolf, ils ne sont que des portraits rapidement ébauchés, et souvent caricaturaux. Mais le personnage le plus agaçant reste sans nul doute le fameux rival de Titus, Eddie X, grand méchant au petit pied : narcissique, dépourvu de talent, grotesque, il n'a rien d'impressionnant et ne suscite guère l'intérêt, et encore moins l'enthousiasme du lecteur.

 

L'intrigue elle-même est un peu poussive, facile, et vire parfois au grand n'importe quoi, notamment à la fin du livre, lorsque Eddie, poussé à bout par la jalousie, décide de séquestrer Titus dans une cave remplie d'alcool, de cigarettes et d'aliments caloriques... Quant aux extraits du fameux "Meilleur Livre du monde" qui émaillent le roman, ils sont au mieux inutiles, au pire complètement à côté de la plaque: comment imaginer un seul instant un best-seller qui mêlerait polar, recettes de cuisine et conseils de bien-être ?

 

Le dénouement de l'histoire est par ailleurs fort décevant, avec un happy end mièvre en forme de "Tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles". Et même l'épilogue, censé nous faire comprendre que l'auteur nous a complètement manipulés, laisse pour le moins sceptique : ce retournement de situation rocambolesque n'est pas suffisamment étayé, dans le reste du roman, par des indices, pour être crédible ou percutant.

 

En bref, même si l'ensemble se laisse lire, notamment grâce à l'humour absurde qui jalonne le roman, voilà un roman qui ne révolutionnera sans doute pas la littérature, loin s'en faut, et qui semble surfer sur la mode des romans scandinaves. Dommage, avec des personnages un peu plus étoffés, un style un peu plus travaillé, une critique plus acerbe du monde éditorial, ce roman aurait pu avoir une tout autre carrure.   2 étoiles

 

Ouvrage reçu dans le cadre de l'opération "Masse Critique". Merci à Babelio et aux éditions du Cherche Midi.

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Published by Elizabeth Bennet
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Cheick kalil 08/10/2015 03:17

Future Ecrivain Ivoirien

Sibylline 01/07/2015 20:39

"comment imaginer un seul instant un best-seller qui mêlerait polar, recettes de cuisine et conseils de bien-être ? "
Ah, moi je l'imagine très bien, au contraire ;-) Pour le reste, je suis d'accord avec toi.

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